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年齢に縛られた腐ったルールは、捨てちまえ!

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Photo by André Luís from Flickr

ふと、自分の人生を振り返ると、私たちは”周りと同じ道”を辿って来たことに気づく時がある。
小学校、中学校、高校、大学の入学時期は、余程のことがない限り、入学時期と同様、決められた年に卒業する。ここでは自分のペースというものは、一切許されないようなプレッシャーのようなものさえ感じる。
大げさにいえば、まるで軍隊だ。

日本では”年齢”というルールに従って生きることが良しとされているのだろう。
海外にも目を向けてみると、新しい答えが見えてくるかもしれない。

キッズルームもアリ!?年齢にとらわれないドイツの大学

Photo by University of Nottingham from Flickr

筆者が交換留学を利用してドイツへ滞在した時のこと、通学先の大学には、なんと、キッズルームがあった。そしてまだまだ小さい赤ちゃんたちが、そこで遊んでいる!一瞬「ここは、幼稚園!?」と目を疑ったが、いやいや、多くの学生たちが通う立派な大学であったのだ。

その学生たちというのもまた多種多様で、日本と同じく18歳〜22歳くらいの若者、もしくはそれ以上の学生も子連れの学生もいた。ギムナジウム(日本でいう中高一貫教育のようなもの)卒業後、一度社会経験を積み、さらなるキャリアアップを目指すために大学へ通う者もいる。学びたい者は、何歳になっても学んで良いという風潮が日本よりも強く感じた。

発見!自由を謳歌するドイツ人たち

Photo by Abbie from Flickr

筆者が実際に出会った自由を謳歌している友人達を紹介しよう。

Julia (仮名)
大学で出会った女子学生。彼女はドイツの大学で勉強していたが、肌に合わなかったらしく、自主退学。海外のとある大学へ入学し、その後現地で就職。良きパートナーも見つけ、幸せな生活を送っている。そしてそのパートナーは女性であり、彼女はLGBTのひとりである。
自分に合わなかったら潔く辞める!自分らしく生きる!というのがドイツ式なのだろう。

Sabine(仮名)
ドイツの美大生。南米に数ヶ月ほど滞在したり、ベルリンとそこから少し離れた自分の街を往復する生活を送る。これから卒業論文の準備に取り掛かる予定だそうだ。そんな彼女は、今年で30歳を迎える。日本では色々とやかましいことを言われそうな年齢ではあるが、ドイツではそんなことどうだっていいのだ。周りの目を気にしないことが人生において大切であることを、彼女は改めて教えてくれた。

Marcus(仮名)
驚異の大学入・退学を3回も繰り返したドイツ人男性。彼はギムナジウム在学時も、やはり学校が合わなかったという理由で、突然北米へ行ってしまったという経歴の持ち主。無事大学を卒業、現在は”貧しいがセクシーである”がキャッチフレーズのベルリンで起業、自由を謳歌した生活を送っている。

人生の選択肢を増やすポイントは、やはり「周りの目を気にせず、自分のやりたいことを一生懸命にやること」ではないだろうか。確かにドイツの大学は日本の大学とは比べものにならないくらい学費が安く、言葉は悪いが、そのおかげで手軽に幅広い選択肢ができるのかもしれない。また、これはドイツだけにいえる話ではなく、欧米全体がそのようなライフスタイルを送っている人々が多い印象だ。

”年齢”というルールに従って、みんなと同じような一生を送る人生と、”年齢”とは関係なしに、やりたいことをやり道を開いていく人生、どちらがいいだろうか。

「周りの目を気にして行動に移せない」という貴方へ。

Photo by abhisawa from Flickr

なかなかできないことだけれど、ぜひ一歩踏み出す勇気を持ってほしい。
居心地の良い場所を離れ、逆境に身を置き変化を楽しむ。何か新しいことを始めるのに、遅すぎるといったことはない。そして、失敗することは恥ずかしいことではないのだ。

今までのルールから外れ、安定を得ることは悪いことではない。だが、人生において何が起こるか分からない。その安定に飽きてしまう日もいつか来るかもしれない。その時は、ぜひ”人との出会い”を大切にしてほしい。

異なる文化で生きてきた人に触れることによって、今までにない新たな生き方や考え方に刺激を受け、自分も新しいことにチャレンジしてみようという気持ちになるはずだ。

もう一度、たった一度きりの人生、それで本当に大丈夫?

Writer: Ruka Yamano

 
 
 
 

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