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1000組のYESを激写!“プロポーズ”パパラッチ

MOVEMENT

絵になる街、ニューヨーク。
その街であなたの運命の男性がひざまずく。
その瞬間がいつなのか、あなたは知らない。
驚きと幸せに包まれるその表情を、あなたは見ることはできない。彼の瞳を見つめながら
「YES」と答えた後、欲張りなあなたはこう思うはずだ。

「わたし、どんな顔してたんだろう」
「彼とわたしはどんな風に見えたんだろう」

最高の瞬間をそっと切り取る、心優しき影武者

新たな1ページを刻む二人の、ドラマのようなひとコマを永遠に残しておきたいと願うのはあなただけではない。
プロポーズというとびきりスペシャルな瞬間を迎えるあなたの喜ぶ顔を想像し、その瞬間を捉えたいと考えるあなたの王子には、心強い“影武者”がいる。レンズ越しにあなたを見つめ、あなたが最も美しく輝く、その瞬間を待っている。
パパラッチといえば、セレブリティーのスキャンダルを追いかけてはスクープをとり金を稼ぐ、あさましいイメージが強い。

しかし“彼”は違う。二人のこれから歩む道を照らす、最も強力でスウィートなプロポーズの瞬間を捉える、心優しきハンターだ。

プロポーズをどうすべきか、悩める王子をサポートするプラニング会社「Paparazzi Proposals」の創業者でクリエイティブディレクター、カメラマンのJames Ambler(ジェイムズ・アンブラー)を訪ねた。

同社が受けたプロポーズプラニングとパパラッチ成功率は100%。ジェイムズが語る、プロポーズプラニング・ビジネスと、プロポーズを計画する男性の気持ち。彼は微笑んで言った。

「1000組の『YES』を聞こうじゃないか」

二人のためだけの幸せなパパラッチ

 ジェイムズ率いる「Paparazzi Proposals」が提供するのは、プロポーズプラニングとその瞬間をカメラにおさめ、デジタルデータにするサービス。クライアントはまず、自分があたためている案を伝え、もしくは相談し、時期と予算に合ったプランを立てる。

「Paparazzi Proposals」はニューヨークの人気ウエディングプランナー、サラ・ピーズなどと提携を組み、時間帯やイメージに合ったプロポーズのロケーションを提案するほか、予算や好みに合った婚約指輪を作ってくれる宝石店やデザイナーを含め、トータルでプロポーズをバックアップ。パパラッチを雇う料金は、時間と写真加工の種類によって異なるが、575ドル(約57,500円)〜1,450ドル(約14万5,000円)だ(2014年3月10日現在)。

偶然がつながって生まれた、プロポーズパパラッチ

報道カメラマンになるために写真を学んだジェイムズだが、就職時、その腕を生かせる場はセレブリティフォトだった。有名人を待ち伏せ、ときには丸一日張り込んだ挙げ句、空振りになることもあった。

対象が大衆ウケするセレブリティというだけで、実はパパラッチの撮影対象への執着や気づかれないようにいいアングルで撮影する技術はジャーナリスティックなアプローチだ。

しかし、なじられることはあっても喜ばれることの少ない自身の仕事について考えたとき、情熱を持ってできるカメラマンという仕事を、もっとクリエイティブで価値のあるものにしたいと強く考えるようになった。そんな思いが募るころ、セントラルパークでのピクニックを計画し、彼女にプロポーズした。

 誰の助けも借りずに最高のプロポーズを用意し実行したジェイムズ。周りから「How did you make it happen?」(どうやってやったの?)という評判の声を受け、「自分たちのプロポーズ物語」が誰かをインスパイアする可能性について考えた。

さらにジェイムズ自身、プロポーズをした際の彼女のこの上ない喜びにあふれた表情が脳裏に焼き付いており、「彼女のあの表情をカメラに残せたらよかった」とカメラマン魂がうずいた。

パズルのピースが一つ一つつながるように、プロポーズの瞬間をパパラッチするというビジネスプランが生まれた。プロポーズプラニング会社はあっても、その瞬間を写真にとらえる、というサービスを提供しているビジネスはなかった。

被写体に気づかれないように撮影する特殊ともいえる技術とツール、被写体へのリスペクト、カメラへの情熱のすべてが自分にはある。水を得た魚のようにジェイムズは「Paparazzi Proposals」を創業した。

記念写真では撮れない、二人の物語。

創業から2年。売り上げは10万ドル(約1,000万円)ほど。ジェイムズはブレイクを狙って昨年、投資家の前でプレゼンテーションを行う、アメリカ版「マネーの虎」ともいえる人気テレビ番組「Shark Tank」(サメの水槽)に出演した。

投資する価値があるのかを見極めるために手厳しい質問を浴びせるサメ(投資家)を相手に、ニューヨークのみならずシカゴやサンフランシスコにビジネスを拡大することで、125万ドル(約1億2,500万円)の売り上げを見込むと意気込み交渉。

見事、20万ドル(約2,000万円)の借り入れと利益分配で5万ドル(約500万円)の投資を受けることに成功した。ウエディングフォトなど、ステージ化された記念撮影を行うビジネスが多くある中、どっきりにも似たプロポーズの瞬間をパパラッチする発想は思いつきそうでこれまでなく、そのユニークさと、何よりもジェイムズの熱意が二人のシャーク(投資家)の氷のハートを溶かした。

番組出演後、似たような会社が増えたが、「歓迎するよ。僕らのクオリティの良さが浮き立つから」と、第一線を切り開いた貫禄を見せる。

記念写真には記念写真の良さがあるが、もともと報道カメラマンを目指していたジェイムズは、被写体がカメラを意識しないあるがままの表情こそが美しく、多くを語ると思っている。「写真を撮られる」と思うと構えてしまい、表情が固くなり上手に笑えない人も多い。

さらにまさかプロのカメラマンが自分をターゲットにレンズを向けてシャッターを切るとは思わない。ジェイムズが目をつけたのはその点であり、プロポーズを受けた女性の、驚きと幸福に満ちた飾りのない表情をとらえる。

合図は男性がひざまずく瞬間。その一瞬にかけたジェイムズの目線は、映し出された写真が物語っている。どれも女性のリアクションにフォーカスしたもので、ドラマのワンシーンのようだ。

あるがままの表情こそ、一番美しい

 撮影された女性はまさか自分がパパラッチされているなどとは夢にも思わない。「実は撮ってました」と種明かしをすると女性は決まって笑いながら「今日お化粧していないのに!」と訴えるという。

それでも彼女たちに不快な思いはない。自分の運命の男性が、自分へのプロポーズを計画し、「しかもその瞬間のためにプロのカメラマンを雇っていたなんて!」と感激することはあっても、「勝手にこんなことして!」とヘソを曲げることはない。

さらにできあがった写真をみて再び感激と感謝の嵐。「こんな幸せな仕事はない。でも本当に、構えのない表情が一番美しいんだ」とジェイムズ。彼女のその笑顔を引き出せるのは、ほかならぬ彼氏だが彼らはときとしてその方法を知らない。

笑顔にルールはない!彼氏よ、気持ちを爆発させろ!!

その原因についてジェイムズは「指輪を買うための努力に走りがちな男性の心理」を指摘する。婚約や結婚に踏むべきとされるステップに力んでしまい、クリエイティブ精神に欠けてしまうのだ。

「いろいろなカップルがいるのだから、本来プロポーズだって『こうしなきゃいけない』ってことはないはずだ。もっとクリエイティブになっていい。そのために助けを必要としている男性の共謀者が僕だ」。

宝石店やジュエリーデザイナーとパートナーシップを強化するのも、指輪にも値段を含めてさまざまな選択ができることを示し、「二人だけのスタイル」こそがプロポーズをよりロマンチックなものにすることを証明したいと思うからだ。

創業から3年。150組以上のカップルのプロポーズの瞬間をパパラッチしてきた。成功率100%を継続中だ。1組、女性が男性にプロポーズするために依頼してきたケースもあった。さらにジェイムズは今後、同性カップルのプロポーズプランにも力を入れたいという。

「1000組実現したら、本を出したいな」と笑う。現在、ニューヨーク、シカゴ、サンフランシスコなど全米40都市で展開中の「Paparazzi Proposals」。拠点は全米のみだが、クライアントは全世界。「フォトジェニックなニューヨークでの旅行中にプロポーズしたい」という連絡も多く、そのすべてが成功してきた。今年4月にはパパラッチプロポーズのリアリティ番組もスタート。

「年内にヨーロッパ、来年以降、アジアにも進出したい」と話すジェイムズには、すでに1000以上の「YES」に応える準備がある。

「プロポーズされたい」と願うあなたにおすすめの「Paparazzi Proposals」だが、「今日こそプロポーズされるかも!」と意識し過ぎても感激と感動は半減。

挙げ句、カメラマンを見る度に「プロポーズのパパラッチかも?」と妄想気味になる恐れもあるので、ここまで読んだことはいったん忘れて、知らんぷりしよう。決して「これがいいな」といわんばかりに、彼に「Paparazzi Proposals」のことを伝えるのもがまんがまん。

Edited by HEAPS media

 
 

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