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亡き息子のために「廃れた街」から「再生した村」

MOVEMENT

デトロイト。そこは「自動車の街」が過去の栄光となった今、荒廃の一途を辿っている。
工場やそれに携わっていた人たちの住処の廃墟、あちらこちらにさまようギャングの縄張り、道じゅうに散らばった廃棄物…

そんな街に希望の光をともそうとしているお母さんがいた。

破産した都市に「村」

“Mama Shu(ママ・シュ)”として知られているShamayim Harris(シャマィエム・ハリス)は、自分が住む荒廃した街区であるAvalon Streetを環境の良い「村」へつくり変えるプロジェクト “The Avalon Village(ザ・アヴァロン・ビレッジ)”を今年5月に創設した。

彼女はこの事業設立前に自宅の横で児童公園をつくり、ソーラーパネルで発電する街灯を設置した。

「え、街灯?児童公園?」「行政が税金を使って建てるやつ?」

そう、彼女が住むハイランドパーク地区は2013年にデトロイト市が破産申請をした際、電気代を払えなかったせいで街灯が全て差し押さえられたのだ。実はこれだけでなく、地区内の図書館も閉鎖されている。

現在、$2,300(日本円で約24万円)で買った隣の空き家を学校の宿題を手伝う補習校にリフォームをしており、今後は自分で買った空き地を庭園や農園、バスケットボールコート、食堂、そしてコンテナで作った市場や居住スペースを設ける予定だ。

彼女の団体の活動の様子がYouTubeにてミュージックビデオとして観られる。

彼女は都市計画立案者ではない。市の行政教育に携わっており、不動産に関する知識は素人である。

Mama Shuの動機は悲劇から始まった

プロジェクト開始以来、多くの若い人たちがMama Shuのもとへ寄ってきた。彼らはボランティアとなり、樹木の伐採や予備校のリフォームに携わっている。中には生き甲斐を持つ人もいた。

「正直、俺はこれがなかったらギャングのところへ行っていたね。今までこんなにポジティブなインパクトをもらったことはなかった。だから彼女みたいな明るい人の周りにいたことに感謝している」

と、ボランティアメンバーであるJoshua Martin(ジョシュア・マーティン)は話す。

Mama Shuの人柄に魅了されている人もいた。

「彼女が何かしたい時は適切な人材を呼ぶ力があるのさ。しかも彼女は必ず目標を達成する。だから彼女は凄いんだよ」

とボランティアメンバーの一人が目を輝かしながらいった。

ちなみにMama Shuは彼らが立て直しにサボればケツ蹴りをすると宣告しているくらい彼らに対する「愛情」がこもっている。

ここまで活発な彼女がこのプロジェクトを率いているのは地域のためだけではない。彼女の「息子」のためでもある。

Mama Shuの第一子であるJakobi(ジャコビ)は彼が2歳の時ひき逃げで亡くなった。彼女は失った息子に対する悲しみに耐えられず、過去を振り返ることから離れるために、自らこれらの活動で忙し、悲しみを喜びに変えるようにしたのだ。

彼女は未だにJakobiが”Go Mommy Go(ゴー マミー ゴー)”と耳元でいつも囁いているように聞こえるという。

デトロイトから全米へ

Mama Shuの活動や動機はテレビによって全米へと伝わった。
6月上旬には保守的なTV番組「FOX News」にてオンエアされ、YouTubeで再生回数が1万8,000回を上回った。

2016年6月23日には、寄付された額が$243,690 (約2,600万円)が達成され、村の設立へ一歩前進することができた。

今もKickstarterにて募金をすることができる。

https://www.kickstarter.com/projects/440111044/avalon-village-from-blight-to-beauty

7月上旬にはアメリカのお茶の間で定番のニュース番組「CBS」でスクープされ、Facebookでのシェア数が、瞬く間に3,000を超えた。

彼女の地域再生はデトロイトと比べて廃れた場所が少ない日本においても他人事ではない。核家族化や近所のつながりの希薄化により、生活の質を向上するのが難しい時代になってしまった。

今後の空き地に陳腐な賃貸マンションを立てるのではなく、Mama Shuのプロジェクトのように、地域活性の場を設けることにより街づくりが成り立つに違いない。

Writer: Shota Ishihama

 
 
 
 

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